Irma: Itinéraire d’une talentueuse artiste camerounaise

Enfance à Douala, au Cameroun. Piano classique à l’âge de 7 ans, puis dix ans de guitare. Arrivée en France à 15 ans. Prépa HEC réussie. Repérée par MyMajorCompany puis plébiscitée par les internautes. Voici Irma … A 20 ans, cette fille a déjà tout d’une grande : un charisme remarquable, une histoire à raconter et un sens inné de la musique. Auteur, compositeur et interprète, Irma cumule gentillesse, humilité, personnalité et talent. La jeune pianiste et guitariste propose une musique très personnelle entre pop-rock, teinté de folk de R’n’B et Soul. Une artiste à écouter, et à voir sur scène !

Pas de doute, Irma fait partie de la génération capable de tout. De faire tomber les œillères des a priori et d’outrepasser les frontières des catégories. D’oser refaire son premier disque, initialement confié à la haute autorité du Henry Hirsh, producteur new-yorkais familier de Lenny Kravitz. Avec le culot de ses vingt ans, Irma va donc prendre le risque de tout réenregistrer, à Paris. Bien lui en a pris : ce disque affirme une personnalité, voix douce et voile trouble, affiche une humilité à mots feutrés qui rime avec sa timidité à peine masquée.

Née à Douala au Cameroun, Irma débarque à Paris en 2003, pour ses études secondaires. Elle a 15 ans et déjà bien du talent. C’est le début d’une nouvelle vie pour l’adolescente qui découvre les voix de la nu-soul et les chanteurs « à guitare ». Elle va poster à partir de 2007 des vidéos sur Youtube. Les réactions ne se font pas attendre : beaucoup de ses fans veulent en savoir – en avoir – plus. Entendre son propre univers. Ce sera « Letter To The Lord », un original filmé en noir et blanc, qui figure désormais en introduction de cet album. Elle postera plus tard la superbe ballade « Somehow », un piano-voix qui clôt le recueil et ouvre d’inédites perspectives pour cet auteur-compositeur-interprète, qui compose avant tout sur la guitare des chansons souvent douces, parfois amères, qui lui ressemblent bel et bien : à la séduction clinquante, Irma préfère le charme subtil des demi-teintes.

Le buzz grimpe tant et si bien qu’au début de l’été 2008, elle reçoit des courriers électroniques de producteurs alléchés. Dont My Major Company, qui tombe sitôt sous le charme du refrain de « I Know ». Dès lors, tout va très vite. En août 2008, la belle inconnue de tous, ou presque, parvient à séduire 416 internautes coproducteurs : en tout juste 48 heures, elle réunit autour d’elle les 70 000 euros nécessaires pour enregistrer son premier album. Elle signe ainsi son entrée chez My Major Company par un record jusqu’ici inégalé !

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On l’aura compris : Irma est une personnalité composite, une identité en transit. Multiple mais singulière. A l’image de son songwriting. Ses textes la racontent, sans jamais être autobiographiques : l’amour, ses joies et ses déceptions… Non sans une pointe d’ironie au bout du stylo, quand elle se moque dans « Your Guide » des jeunes blasés, des déjà déçus de l’amour, des revenus de tout, malgré tout. Elle est plutôt tout l’inverse, prête à s’embarquer dans cette drôle d’aventure qu’elle est la musique, qu’elle compte bien poursuivre en scène. Encore une autre dimension, qu’elle a découvert au printemps 2010 avec Diam’s. Depuis, Irma a multiplié les premières parties : -M-, Mickey Green, ou encore Tété. A chaque fois, « vingt minutes, cinq titres » dans la nudité de sa guitare-voix. A l’automne, elle assure des rendez-vous hebdomadaires à la Java : le public est acquis à ses mélodies feulées… Et vous aussi vous serez conquis par ce charisme subtil qui n’a pas fini de nous enchanter.

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Neo

I'm just a African Entrepreneur, Economist & Businessman. My personal mission statement: build an empire, aspire to inspire, leave a legacy, and change the world.

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